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Neill, Sam (1947-....)

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Biographie

Enfance et formation

Nigel John Dermot Neill est né le {{date-}} à Omagh, dans le comté de Tyrone en Irlande du Nord. Sa mère est anglaise et son père, Dermot Neill, est un officier britannique d'origine néo-zélandaise, formé à l'Académie royale militaire de Sandhurst, et stationné chez les Irish Guards. Ils vivent à Armagh{{,}}{{,}}. Son arrière-grand-père est le fondateur de Neill & Co à Dunedin en 1861, l'une des plus grosses sociétés d'importation d'alcool de Nouvelle-Zélande.

En 1954, âgé de {{unité}}, il déménage en Nouvelle-Zélande avec sa famille. Il est alors inscrit au {{Lien}} de Christchurch, avant de suivre des études de littérature anglaise à l'université de Canterbury. Il étudie ensuite à l'université Victoria de Wellington d'où il sort diplômé d'un Bachelor of Arts en littérature anglaise.

À l'école, Nigel Neill prend le prénom Sam pour se différencier des autres Nigel et parce qu'il trouve que ce nom fait moins {{citation}}. Il le garde comme nom de scène.

Carrière

Passionné par le théâtre, Sam Neill se met à jouer avec plusieurs compagnies néo-zélandaises après ses études. Il intègre ensuite la New Zealand {{Lien}} avec laquelle il travaille pendant six ans, réalisant des documentaires et apprenant l'écriture d'un scénario et le montage{{,}}.

Il commence sa carrière d'acteur en 1975 au cinéma dans Landfall de {{Lien}} puis Ashes de {{Lien}}. Il obtient le rôle principal de Sleeping Dogs de Roger Donaldson en 1977, puis joue dans Ma brillante carrière de Gillian Armstrong en 1979, face à Judy Davis. Avec ce dernier film, il se fait remarquer par l'acteur James Mason qui use de son influence sur les studios pour que Sam Neill joue le rôle de Damien Thorn adulte dans La Malédiction finale de Graham Baker en 1981, dernier volet de la trilogie La Malédiction{{,}}. Au milieu des années 1980, il est l'un des acteurs à passer des auditions pour succéder à Roger Moore dans le rôle de James Bond. C'est finalement Timothy Dalton qui incarne l'agent 007 dans Tuer n'est pas jouer en 1987. Les essais de l'acteur sont visibles dans les bonus du DVD{{,}}.

Il fait ses débuts à la télévision en 1976 dans la série {{Lien}} puis dans {{Lien}} en 1980. En 1983, il joue dans la mini-série {{Lien}} et se voit nominé aux Golden Globe du meilleur acteur dans une mini-série ou un téléfilm. En 1991, il joue dans le téléfilm One Against the Wind de Larry Elikann pour lequel il est de nouveau nominé aux Golden Globes en tant que meilleur acteur{{,}}{{,}}.

Sam Neill au Festival international du film de Toronto en 2011. L'acteur enchaîne les rôles sur grand écran : il est un dangereux espion du KGB dans Enigma de Jeannot Szwarc en 1983, le mari de Nicole Kidman dans Calme blanc de Phillip Noyce en 1989, et un officier russe dans À la poursuite d'Octobre rouge de John McTiernan en 1990. Il est récompensé de l'Australian Film Institute Award du meilleur acteur pour son rôle du mari de Meryl Streep dans Un cri dans la nuit de Fred Schepisi en 1988. Il obtient une notoriété et une reconnaissance critique et publique en 1993 avec deux films : il interprète le paléontologue Alan Grant dans Jurassic Park de Steven Spielberg, et le mari violent d'Holly Hunter dans La Leçon de piano de Jane Campion{{,}}.

Il apparait dans la comédie romantique Sirènes de John Duigan en 1994, le film d'horreur L'Antre de la folie de John Carpenter la même année, les films de science-fiction Event Horizon, le vaisseau de l'au-delà de Paul W. S. Anderson en 1997 et L'Homme bicentenaire de Chris Columbus en 1999, et dans L'Homme qui murmurait à l'oreille des chevaux de Robert Redford en 1999. Il retrouve le personnage du {{Pr}} Alan Grant dans Jurassic Park 3 de Joe Johnston en 2001. Dans les années 2000, il n’obtient plus de grand rôle mais joue dans de nombreux films : {{Lien}} de {{Lien}} en 2002, {{Lien}} de Gaylene Preston en 2003, Little Fish de Rowan Woodsen 2005, Angel de François Ozon en 2007, Daybreakers de Michael et Peter Spierig en 2009, The Hunter de Daniel Nettheim en 2011{{,}}{{,}}...

En parallèle, dans les années 2000, Sam Neill apparait plus souvent à la télévision. Il joue Merlin dans la mini-série du même nom en 1998 et dans sa suite L'Apprenti de Merlin en 2006. Il est nominé aux Primetime Emmy Awards et aux Golden Globes en tant que meilleur acteur dans une mini-série ou un téléfilm. En 2007, il incarne le cardinal Thomas Wolsey aux côtés de Jonathan Rhys-Meyers en Henri VIII dans la première saison de la série Les Tudors, et se voit nominé au Festival de télévision de Monte-Carlo comme meilleur acteur. Il est présent dans Crusoe de 2008 à 2009, et dans Happy Town en 2010. Il joue l'agent du FBI Emerson Hauser dans Alcatraz en 2012, et l'inspecteur Chester Campbell dans Peaky Blinders de 2013 à 2014. Il interprète le général John MacArthur en 2015 dans And Then There Were None, adaptation du roman Dix petits nègres d'Agatha Christie{{,}}{{,}}.

Vie privée

Dans sa jeunesse, Sam Neill était atteint d'un fort bégaiement. Il explique qu'il {{citation}}.

En Nouvelle-Zélande, il possède depuis 1993 une propriété agricole dans le district de Central Otago dans l'île du Sud, avec des vignes plantées en pinot noir et riesling. Son vin est vendu sous la dénomination {{Lien}}.

En 1993, il est fait officier de l'Ordre de l'Empire britannique (OBE). En 2006, il devient un Compagnon distingué de l'Ordre du Mérite de Nouvelle-Zélande. Mais en 2009, lorsque le système de chevalerie est remis en place, il refuse le titre de chevalier le considérant {{citation}}. En 2002, il est fait docteur honoris causa en littérature par l'université de Canterbury{{,}}.

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