Aller au contenu principal

Miller, Arthur (1915-2005)

Contents


Biographie

Jeunesse

Arthur Miller naît dans une famille d’immigrants polonais juifs de la classe moyenne, à Brooklyn (New York, États-Unis). Son père, Isadore Miller, illettré, a du succès dans son métier de tailleur d’habits féminins. Sa mère, Augusta, est institutrice. Arthur a un frère ainé et une petite sœur: Kermit, qu’il admire beaucoup, et Joan. Toute la famille vit à Manhattan, près de Central Park jusqu’en 1929. La Grande Dépression ruine son père, ce qui amène la famille à déménager pour Harlem. Son écriture est fortement influencée par cet événement.

Arthur Miller est scolarisé à la Public School #24 de Harlem, de 1920 à 1928. Il voit sa première pièce (un mélodrame) jouée au Schubert Theatre en 1923. À la Lincoln High School de Brooklyn, Miller est un élève médiocre mais un athlète confirmé. Il apparait généralement comme un non-intellectuel. Il dit lui-même que : "si j'avais une idéologie, c'est ce que j'avais appris des journaux Hearst".

Étant refusé à l'université du Michigan et à l'Université Cornell, il commence à travailler dans un entrepôt de pièces détachées pour automobiles, où Miller est confronté à l’antisémitisme, ce qui influencera aussi ses œuvres.

À cette époque, il lit les œuvres de Charles Dickens et de Fiodor Dostoïevski. Il économise une grande partie de son salaire pour pouvoir en 1934 postuler de nouveau à l’Université du Michigan où il est cette fois reçu.

Études

À l’Université de Michigan, Miller étudie le journalisme et le théâtre, s’intéressant particulièrement au théâtre grec antique et aux œuvres d’Henrik Ibsen. Pendant les vacances du printemps 1936, il écrit pour l’Avery Hopwood Award (qu’il remporte) sa première vraie pièce : Honors at Dawn. La pièce a comme sujet une grève et l’incapacité du héros de s’exprimer.

En 1938, Miller est diplômé en anglais. Il garde de ses études outre les bases qu’il lui faut pour devenir le dramaturge qu’on connaît, une blessure de football américain qui lui vaudra d’être exempté de service militaire pendant la Seconde Guerre mondiale.

De plus, l’université l’honorera par la suite, en lui décernant un Doctorat honoraire de Humane Letters en 1956.

Après l’université

En 1940, il épouse Mary Slattery. Il en divorcera en 1956.

En 1949, Mort d'un commis voyageur gagne le prix Pulitzer (catégorie drame), six Tony Awards et le New York Drama Critics Circle Award. C’est la première pièce à avoir jamais gagné les trois. Sa pièce suivante, Les Sorcières de Salem, est jouée pour la première fois à Broadway le {{Date}}.

En juin 1956, en plein maccarthysme, il est convoqué pour s’expliquer devant la commission des activités non-américaines. Il a en effet été nommé par Elia Kazan comme ayant assisté à des meetings du parti communiste des États-Unis d'Amérique. Il admet être allé à certaines réunions mais nie être communiste. Il a en effet assisté à quatre ou cinq réunions d'auteurs organisées par le parti communiste en 1947. Il a aussi apporté son soutien à une conférence pour la paix au Waldorf-Astoria de New York et a signé de nombreux appels et pétitions. Il refuse cependant de citer d'autres personnes associées à des groupes gauchistes ou supposés communistes.

Le {{date}}, Miller est déclaré coupable d’outrage au Congrès pour avoir refusé de révéler les noms de membres d’un cercle littéraire suspecté d’affiliation communiste. Sa condamnation sera annulée le {{Date}} par la cour d’appel américaine.

C’est aussi en 1958 que Miller publie un recueil de ses pièces, intitulé Collected Plays.

Marilyn et Inge

Le {{date}}, il épouse Marilyn Monroe que Kazan lui avait présentée huit ans auparavant. Le 24 janvier 1961, ils divorcent. C’est un an plus tard, le 17 février 1962, qu’Arthur Miller épouse Inge Morath. Ils s’étaient rencontrés lorsqu'elle et d’autres photographes de l’agence Magnum faisaient un reportage sur The Misfits. Ils auront deux enfants : Rebecca et Daniel. D’après le biographe Martin Gottfried, Daniel est né en novembre 1966 atteint de trisomie 21. Miller l’a placé dans une institution à Roxbury et ne lui a jamais rendu visite (contrairement à Inge Morath). Miller ne parle pas de Daniel dans Timebends, son autobiographie de 1987.

Actions autres que l’écriture de pièces

Miller est politiquement actif tout au long de sa vie. À la convention démocrate de 1968 il sera même délégué pour Eugene McCarthy.

Miller est l’un des fondateurs du International PEN’s Writers in Prison Committee. En 1965 il en est élu président, une fonction qu’il occupera quatre ans.

En 1985, il visite la Turquie et y est honoré à l’ambassade des États-Unis. Mais il quitte le pays plus tôt que prévu, pour protester contre l'expulsion d'Harold Pinter qui avait fait allusion à la torture.

La fin de sa vie

Le {{Date}}, Inge Morath meurt.

Le {{1er mai}} 2002, Miller reçoit le prix Princesse des Asturies en tant que maître indiscuté du théâtre moderne. Entre autres lauréats de ce prix, on compte : Doris Lessing, Günter Grass, Carlos Fuentes et Philip Roth.

En décembre 2004, Miller (alors âgé de 89 ans) annonce qu’il vit avec Agnes Barley, une artiste de 34 ans, depuis 2002 et qu’ils comptent se marier. Cependant, Miller meurt chez lui le {{Date}} d’une insuffisance cardiaque.

couverture du document
pièce en quatre actes
LivresDisponible (1)